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髪の色はメラニンの量や種類で決まる

2016/06/28

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髪の色はメラニンの量や種類で決まる

毛髪に色があるのは、毛髪がメラニン色素を含むからですが、このメラニンは、毛髪を含むからですが、このメラニンは、毛髪を成分する毛母細胞とは関係なくメラノサイトというメラニン生成細胞が分泌したメラニンが毛髪に混じっているからです。白髪は一口にいえば、なんらかの理由でメラニンが生成されない場合に生えてくる色なしの毛というわけです。

色なしならば透明であるはずですが、光の反射のせいで白く見えるわけです。


メラニンには黒褐色の真メラニンと、黄赤っぽい色の亜メラニンの2種類があります。

真メラニンをユーメラニン、亜メラニンをフェオメラニンとも言います。

人種によってさまざまな髪色が存在するのは、この2種のメラニンの量とバランスによるものと考えられています。

欧米人のブロンドヘアの場合はもともとのメラニン量も少ないし、真メラニンと亜メラニンのバランスも亜メラニンのほうが多いわけです。

日本人をはじめとする東洋系の人種は、いわゆる黒髪ですが、こらは真メラニンが多いと考えられます。

白髪もやや黄ばんでいることが多いようですが、これもまったくメラニンがないのではなく、亜メラニンが多少あるからといわれています。

実際、白髪をブリーチすると見事な銀髪になります。


メラニンはアミノ酸の一種であるチロジンからつくられますが、その過程は複雑です。

その生合成のメカニズムは、チロジン→ドーパ→ドーパキノン→ドーパクロム→ハイドロオキシインドール→メラニンというような複雑な過程を経てつくられますが、メラニン自体の化学構造もはっきりと解明されてはいません。


ただ、毛髪中では、メラニンは蛋白質と結合してメラノソームという米粒状の顆粒なっていて、蛋白質の一種と考えてもよいものです。

メラニン顆粒のことをメラノプロテインとも呼びます。


毛髪中のメラニン顆粒はキューティクルには存在せず、とくにコルテックスのキューティクルに近い部分に多く存在し、ドーナツ状に分布しています。


本来肌や毛に存在するメラニンの役割は、紫外線から身体を守ることと考えられます。

紫外線は、ご承知のように生体細胞を崩壊する力があり、黒色が一番紫外線をカットする作用があります。紫外線の弱い地域で発生した民族は、肌や髪の色が薄く(白人)、紫外線から身を守る必要が高いほど、髪や肌の色が濃くなったのではと考えられます。

紫外線が原因で発症する皮膚癌の発症率は、白色人種のほうが圧倒的に高いという事実をみても、メラニンが紫外線対策物質であることがわかります。


小吉 健太

小吉 健太

Written by: 小吉 健太
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